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La flore de La Réunion

La flore de La Réunion
  • id
  • Elaeodendron orientale Jacq.
  • Bois rouge, Bois d'olive (Maurice)
  • Celastraceae
  • LC
  • taxon de préoccupation mineure
  • non
  • Synonymes:

    • Cassine orientalis (Jacq.) Kuntze
    • Cassine orientalis (Cav.) Harms
    • Elaeodendron indicum Gaertn.
    • Rubentia angustifolia Colla
    • Rubentia longifolia Desf.
    • Rubentia mauritiana Desf.
    • Rubentia olivina J.F.Gmel.

     

    Description:

    Le Bois rouge est un grand arbre atteignant 15 m de hauteur, à cime régulière, arrondie. Le tronc a de 30-90 cm de diamètre à la base. Il est tordu et irrégulièrement cannelé.
    L'écorce est orange vif à l'intérieur.

    Elaeodendron orientale 003


    Feuillage: Les feuilles sont opposées, parfois sub-opposées, rarement disposées par trois. Le Bois rouge est hétérophylle:

    • feuilles juvéniles (semis, rejets de souches) sessiles, longues, linéaires, étroites, souvent plus ou moins falciformes, à marges révolutées, entières ou ayant quelques dents distantes;
    • feuilles de transition à pétiole et nervure principale rouges, à limbe progressivement plus large et plus nettement crénelé par des échancrures glanduleuses ;
    • feuilles adultes à pétiole long de 5-20 mm, canaliculé ou plan sur la face supérieure; limbe vernissé dessus, vert plus clair dessous, plus ou moins épais, elliptique ou elliptique-oblong à obovale (2,5-10 x 1,5-8 cm), le plus souvent obtus au sommet et plus ou moins apiculé par une pointe creuse ou épaissie, devenant noire en séchant, à marges épaisses, révolutées, glanduleuses-crénelées; nervation réticulée, saillante sur les deux faces; nervure médiane épaisse, saillante sur la face inférieure.

     

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    Inflorescence: cyme bipare sur des pousses nouvelles, axillaires ou aux noeuds défeuillés, au-dessous des feuilles. Très petites fleurs hermaphrodites à 5 pétales vert-jaune safran.

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    Fruit: Le fruit est une drupe contenant une ou deux graines dans un noyau osseux et ressemblant à une olive (d’où son nom mauricien), verte pendant la maturation, brune en séchant après la chute.

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    Ecologie et répartition: Le Bois rouge a laissé son nom à différents quartiers de l'île: Bois rouge à Saint-Paul, à Sainte-Marie, à Saint-André, à Bras-Panon.

    Il est assez fréquent le long des ravines et à la base des cirques dans l'Ouest; en bonne exposition, on le trouve encore à 1400m d'altitude dans le Cirque de Cilaos (Forêt du Grand Matarum. Bien que préférant la zone semi-sèche, il a également prospéré dans l'Est, à très basse altitude (localité de Bois rouge à sainte Suzanne). On le trouve également sur les coulées de laves récentes dans le Sud-Est.

    Origine:

    Elaedendron a environ 15 espèces, rencontrées dans les régions tropicales et subtropicales du Vieux Monde, d'Amérique Centrale et des Antilles. L'espèce Elaedendron orientale quant à elle est endémique des Mascareignes (Réunion, Maurice, Rodrigues)

    Utilisation:

    Dans son ouvrage In ti kwin la kour pou bann plant andémik Larényon, Raymond Lucas cite J.L. De Lanessan, professeur agrégé d'histoire naturelle qui écrivait pour le compte du Ministère de la Marine et des Colonies: "Cet arbre donne un bois de premier ordre, droit, dur, assez liant, qui peut-être utilisé avec avantage pour les constructions, les bordages de navire et dont on fait des pirogues. - Densité, 0.731; force, 34 kilogrammes."

    Actuellement, cette espèce est cultivée en pot comme plante ornementale et en forêt pour la production de bois de qualité (bois dense rouge) utilisé en construction, menuiserie, ébènisterie.

    Restauration écologique, alignements de bords de routes.

    Le bois et l'écorce sont utilisés par les tisaneurs; les feuilles sont considérées comme toxiques mais cette propriété n'a jamais été confirmée.

    A forte dose, les feuilles sont vénéneuses, utilisées cependant en usage externe, pour leurs propriétés astringentes et émollientes : en bains contre la gonorrhée, la blennorragie et le tambave des enfants. La décoction de feuilles stopperait l'hypertension.