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La flore de La Réunion

La flore de La Réunion
  • id
  • Olea europaea L. subsp. africana (Mill.) P.S. Green
  • Bois d'olive noir
  • Oleaceae
  • Bois de cerf
  • Olivier d'afrique
  • LC
  • taxon de préoccupation mineure
  • non
  • Description


    Le bois d'olive noir est identique à l'olivier de métropole.

    Arbrisseau à petit arbre pouvant atteindre 6 m de hauteur à ramilles verruqueuses souvent tétragones. Le diamètre du tronc est rarement supérieur à 30 cm.

     

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    Feuilles : Opposées, simples, le plus souvent entières, sans domaties. Limbe très étroitement ovale ou étroitement oblong-elliptique, aigu ou obtus au sommet, cunéiforme à la base, subcoriace, vert foncé et luisante, face supérieure couverte d’écailles ferrugineuses. Cette couleur rougeâtre permet notamment de le distinguer du bois d'olive blanc. Marge révolutée.

    Nervation : Nervures peu distinctes. 

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    Inflorescences : Thyrses axillaires courtes.

    Fleurs : Blanches. Elles sont prisées des abeilles.

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    Fruits : Petites drupes ovales de 0.5 à 1 cm de long, de couleur verte devenant noire à maturité. Le noyau très dur contient une seule graine. La fructification a lieu en septembre. Les fruits ne sont pas comestibles.

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    Écologie et répartition : Cette espèce est indigène à la Réunion et à Maurice. Elle est assez commune dans certaines forêts de remparts. Bien que se régénérant naturellement, cette essence n'est actuellement pas utilisée dans les reboisements du fait de sa petite taille et de sa venue très lente. Il est parfois planté en mélange avec d'autres essences dans le cas de boisements de protection.

    On peut notamment l'apercevoir, accroché aux remparts qui bordent les ravines de la route des Tamarins grâce à son feuillage vert-gris et luisant.

     

    Utilisation


    Le bois est dur, lourd, au grain serré et aux pores très petits. Sa finition est belle et aisée. Il résiste très bien au temps et aux attaques bilogiques. De couleur sombre il est destiné à la petite ébénisterie. Il peut être utilisé pour la marquetterie, le tournage, et la fabrication d'ustensiles ménagers.

    Du point de vue médical, le bois d'olive noir est utilisé pour soigner le tambave des nourrissons, les rhumatismes, la fièvre et le diabète.