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La faune de La Réunion

La faune de La Réunion
  • id
  • Fregilupus varius
  • L'Etourneau de Bourbon, ou Huppe de Bourbon
  • Fregilupus varius 001 medium
  • Oiseaux
  •  EX 
  • Contexte


    Caractérisée par une huppe blanche sur la tête, la Huppe de Bourbon compte parmi les 11 espèces d’oiseaux endémiques de La Réunion qui ont disparu de l’île (et par conséquent de la planète) avec l’arrivée de l’Homme. Alors que cette espèce était encore relativement commune jusqu’en 1840, plus aucune mention n’en a été faite après 1850. Cette extinction soudaine pourrait être liée à une cohabitation néfaste avec des prédateurs introduits, comme le Rat noir, et des compétiteurs introduits, comme le Martin triste, un oiseau originaire de l’Inde. Mais la cause la plus déterminante de cette disparition est probablement l’introduction d’une pathologie, qui aurait contaminé l’ensemble des individus de l’espèce.

    La Huppe de Bourbon est aujourd’hui connue grâce à des ossements retrouvés, des dessins d’époque, deux oiseaux conservés dans de l’alcool et une vingtaine d’autres naturalisés et répartis dans différents musées français. L’un de ces spécimens est préservé au Muséum d’Histoire naturelle de La Réunion.