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La faune de la Réunion

Bloc fauneL'on y trouva quantité de ramiers de cette espèce qui a les ailes bleues. Ils se laissent prendre avec les mains, ou bien on les assomait à coups de bâtons et de cannes, sans qu'ils fissent aucun effort pour s'envoler. En un jour on en tua bien deux cents. Nos gens en faisaient bouillir une partie et faisaient rôtir l'autre, [...].
Ils trouvèrent aussi grande quantité de tortues de terre qu'ils faisaient cuire avec des prunes de Damas dont nous avions fait bonne provision.
[...]
Comme nous fûmes plus avant dans les terres nous trouvâmes grand nombre d'oies, de ramiers, de perroquets gris et beaucoup d'autres gibiers, avec quantité de tortues de terre. Nous en vîmes bien vingt-cinq ensemble à l'ombre d'un arbre et nous en prîmes autant que nous en voulûmes. Les oies ne s'envolaient pas, quand nous les poursuivions. Elles se laissaient tuer à coup de bâtons. Il y a avait aussi des Dod-Eersen ou Drontes qui ont des petites ailes. Bien loin de pouvoir voler ils étaient si gras qu'à peine ils pouvaient marcher.
Mais ce qui est le plus admirable, quand un de ces perroquets ou de ces autres oiseaux que nous avions pris faisait du bruit, tous ceux de leur espèce qui étaient aux environs y accouraient, comme s'ils fussent venus pour le mettre en liberté, et se laissaient prendre eux-mêmes.[...]



Ces mots, ce sont ceux de Villem Ysbrantsz Bontekoe qui accosta l'île en 1619. Presque quatre cents ans plus tard la physionomie de la faune de l'île de la Réunion a bien changé.

En 2010, la Réunion était le premier département d'Outre-mer à bénéficier d'un état des lieux. Celui-ci est sans équivoque. La faune de la Réunion est hautement menacée.

Du fait de notre situation géographique, notre faune est relativement pauvre mais présente un fort taux d'endémisme. Sur les 284 espèces identifiées, 165 sont considérées comme indigènes, tandis que 119 sont considérées comme d'introduction récente (après 1500) comme le Tangue ou l'écrevisse australienne...

C'est ainsi que sur ces 165 espèces indigènes, nous connaisons désormais le degré de menace pesant sur les oiseaux, les mammifères terrestres et marins, les reptiles terrestres et les tortues marines, les poissons et macro-crustacés d'eau douce, les papillons de jour, libellules, demoiselles et phasmes.

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Sources: La liste rouge des espèces menacées en France - Premiers résultats pour la faune de la Réunion - 1er juillet 2010

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