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La flore de la Réunion

Bloc flore"England's forest", voici le nom que donnèrent les anglais à notre île lorsqu'ils y posèrent les pieds en mars 1613... La luxuriance des forêts anglaises était-elle aussi tropicale ?

Avant l'arrivée de l'homme sur l'île, c'est le vent, les courants marins et les oiseaux qui ont contribués à l'apparition de la flore. Il en résulte une diversité relativement réduite mais une forte endémicité, tant à La Réunion que dans les autres îles de l'archipel des Mascareignes.

Cette flore représente une importance telle que la Réunion appartient à l'un des 34 points chauds de la diversité biologique mondiale. La définition du point chaud est éloquente. Il s'agit d'une zone géographique contenant au moins 1500 espèces végétales endémiques mais qui a déjà perdu au moins 70% des espèces présentes dans leur état originel.

Depuis le XVIIème siècle, l'homme a introduit un volet exotique dans la flore de l'île. Cet exotisme s'est amplifié au fil de l'évolution du développement de la société réunionnaise. C'est ainsi que des milliers d'espèces originaires des régions tropicales à tempérées du monde entier ont été introduites dans l'île. Ces introductions volontaires ou involontaires, du fait d'un climat très variè à la Réunion a facilité l'acclimatation et la naturalisation d'un grand nombre de ces plantes.

La Réunion, c'est aujourd'hui 1730 espèces de plantes vasculaires spontanées se répartissant de la façon suivante:

  • 848 espèces indigènes
  • 829 espèces exotiques
  • 53 espèces dites cryptogènes (dont on ne sait si elles sont strictement indigènes ou exotiques)


La diversité spécifique de la Réunion (848 espèces pour 2512 km2) est faible par rapport à celle des îles continents comme Madagascar (± 10 000 espèces) ou la Nouvelle-Calédonie (3261 espèces), cependant l'endémisme de notre flore vasculaire est élévé avec des taux de 26.3% pour l'endémisme strict et de 45.3% pour l'endémisme régional (à l'échelle des Mascareignes).

Notre flore indigène est fragile et vulnérable et les risques d'extinction restent forts, voire s'accroissent.


Accédez à la liste des espèces de l'île de la Réunion sur: Notre Flore

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Sources: http://flore.cbnm.org

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